K'SPEC NOW

Topics

2019年05月23日

令和の今こそ知りたい!平成の名車
10セルシオ【短期連載①/8回】

平成から令和へ。例え時代が移ろっても、名車は名車であることに変わりない。そこで、今回から不定期連載で、平成という時代を彩ったセダンを独自の視点で解説していく。

10セルシオ【平成元年10月DEBUT】

初代LSであるLS400が発表されたのは、89年のデトロイトモーターショー。アメリカ自動車産業の中枢で産声をあげた日本の新しい高級車は、たちまち世界中から注目を集め、9月に正式発売されるや記録的なヒットに。

その評価はヨーロッパにも飛び火。自動車メーカー各社はLSを複数台購入し、静粛性や品質の高さを検証すべく車体をバラバラにしたと言われている。LS400が世界に与えた影響は、それくらい大きなものだった。

日本ではというと、これは意外と淡白なモノだった。LS400がセルシオの名で国内発売を開始したのは89年10月。帝国ホテルで行なわれた発表会では、プレスに対しジャケット、ネクタイ着用での参加が伝えられ、ステージでは大楽団の演奏会が催されるなど、まさにバブリーなスタートを飾った。

しかし、長年「いつかはクラウン」をカーライフのゴールに見据えていた大人たちは、その外車のような佇まいに当初、大いに戸惑いを覚えた。内装についても然り。それまでの豪華主義のノリとは真逆。素材やチリ(間隔)合わせなど生産クオリティはクラウンの比ではなかったが、見た目は至ってシンプルで、人によっては物足りなさすら感じられた。

だが、そんな先入観も束の間。いざ走らせてみるや、新開発の4リッターV8がもたらす滑らかなパワー感、上質な乗り味の足まわりなど、あらゆる面で従来の水準を飛び越えたクルマであることが分かると評価は一変。

たちまち「最後はセルシオ」という新たなゴールとしてのポジションを確立した。

またドレスアップ業界に与えたインパクトも絶大で、同年にデビューしたR32GT‐Rがチューニング界の裾野を大きく広げたのと同様、セルシオも数々のアフターパーツメーカー誕生の起爆剤となり、第一期VIPセダンブームはより過激さを極めて行った。

そこでは恐らく、膨大な数の10セルシオがベースとして用いられたハズだが、時は流れ、今や街中で出会うことはごく稀。時折、中古販売店の片隅で激安プライスボードを掲げた姿を見かけると少々寂しい気持ちにもなるが、このクルマが国産車として世界で初めて「一流」と認められた名車だという事実は、これから先も変わることはない。


タグ:

関連記事